下痢・便秘

抗がん剤を投与するとなぜ下痢・便秘が起こるのか。そのメカニズムや対処法を調べました。

下痢・便秘が起こる原因や発症時期

下痢のイラスト抗がん剤を投与することで起こる下痢には、大きく分けて2種類があります。1つ目は投与後すぐに現れる「早発性下痢」、2つ目は投与後24時間以降に起こる「遅発性下痢」です。

主に抗がん剤の刺激で起こるのは早発性下痢で、腸のぜんどう運動が活発になるためだと言われています。

一方で遅発性下痢は抗がん剤の副作用で白血球が減り腸管感染を起こしたり、抗がん剤が直接消化管粘膜を傷つけたりすることで起こると言われています。遅発性下痢は治療を開始してから数日にわたって症状があり、長引くことがあるので注意が必要です。

抗がん剤投与による下痢は普通の下痢とは違って短時間では回復しません。粘膜障害が原因で起きている場合は白血球も減少傾向にあり、敗血症を含めた重大な感染症を起こすことも考えられます。

便秘は抗がん剤が体の末梢神経や自律神経に作用して腸のぜんどう運動を低下させることで起こります。便秘は日常的に体験しやすい症状ですが、精神的なストレスも関与しているので、便秘になったら医師に報告をしましょう。

下痢・便秘が現れやすい抗がん剤

種別 一般名 製品名
代謝拮抗剤
  • フルオロウラシル
  • メトトレキサート
  • シタラビン
  • 5-FU、カルゾナール
  • メソトレキセート
  • キロサイド/キロサイドN
植物アルカロイド
  • イリノテカン
  • エトポシド
  • カンプト、トポテシン
  • ベプシド、ベプシドS
抗がん性抗生物質
  • ドキソルビシン
  • アドリアシン

下痢・便秘の予防法・対処法

予防法

なるべく腸管を安静させるため、普段から消化が良くて刺激の少ない食べ物をとるようにしましょう。特に繊維が豊富な食品は腸管に刺激を与えて腸蠕動を高めるため気を付けます。カリウムを多く含んでいる食品や高蛋白質の食品を選ぶなど、工夫が必要です。

便秘の場合は普段から十分な量の水分補給をします。ヨーグルトや納豆、漬物といった発酵食品もとり、腸内の善玉菌を増やしてみましょう。

対処法

一般的に下痢が起きた場合、下痢止めや整腸剤を使いますが、早発性下痢の場合は抗コリン剤が有効だと言われています。

遅発性下痢で症状が重い場合は薬剤投与だけでなく電解質や補液でコントロールします。白血球の一種である好中球が減っている場合は抗生物質の投与や免疫力を回復する薬剤を用います。

便秘の場合は腹部マッサージや消化管運動改薬で腸管を活発して便通を整えていきます。

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