アガリクスの効果とその作用

いわゆるバイブル商法で騒がれたことのあるほど一世を風靡したアガリクス。がんなどの免疫疾患に関するメジャー度はどの成分よりも高いといえるでしょう。このページでは、抗がん剤の副作用を抑える作用があるアガリクスがどのように作用するのか、どのような効果があるのか、研究機関などの情報をもとにまとめました。

アガリクスに含まれる成分と研究のきっかけ

アガリクスのイラスト和名でヒメマツタケやカワリハラタケ、ニセモリノカサと呼ばれるキノコの一種、アガリクス。有効成分といわれているのは、多糖体の一種であるβグルカン(β1,3-グルカン)やエルゴステロール、アミノ酸の一種ピログルタミン酸など。特にβ1,3-グルカンに関してはその抗がん作用に大きな期待が寄せられています。

1960年代にアメリカの科学者であるW・Jシンデン博士とE・Bランバート博士らが率いる研究班が、ピエダーデ地方で暮す住民たちはなぜ長寿なのかという点に着目。常食しているアガリクスを持ち帰り研究を開始しました。これがアガリクスが世に知られるきっかけとなりました。

アガリクスを古くから食してきたブラジルのピエダーテ地方の人々は、この地方の人々が長寿でいられるのはアガリクスのおかげであると考え、アガリクスのことを「神のきのこ」「太陽のきのこ」と呼んでいたのだそうです。

1970年代になると人工栽培によってアガリクスの安定供給が可能になったため、有効成分や効果効能の研究にも拍車がかかりました。

アガリクスの効果・効能とその作用にはどのようなものがあるか

長寿を約束するとされたアガリクスには抗がん効果があると言われていますが、それ以外にも心血管疾患や糖尿病などの治療に使用されてきた実績があります。アガリクスの効果に関する研究においては、免疫刺激性や抗変異原生、抗腫瘍性などの効能が確認されています。マウスの腫瘍細胞株における抗腫瘍効果と対比した実験で、アガリクス茸から抽出された成分に関しては高いがん予防効果が確認されていることがわかっています。

さらに韓国での臨床試験では、抗がん剤治療をしている卵巣がんなどの患者にアガリクスを投与したところ、ナチュラルキラー細胞(免疫細胞)の活性が向上、脱毛や倦怠感など抗がん剤による副作用が改善されたという報告があるのだそうです。

がん治療だけでなく、抗がん剤の副作用を軽減する効果があることは、あまり知られていないかもしれません。

免疫力向上効果

アガリクスには体の免疫力を高める効果があります。生アガリクスから抽出したエキスを使ったマウスの実験では、がん細胞が小さくなる、もしくは消失したという研究結果が報告されました。

研究を進めると、アガリクスのエキス成分はがん細胞を直接的に死滅させるのではなく、アガリクスがマウスの体の免疫力を高め、それによってがんの増殖が抑えられたことが判明。アガリクスを摂取することは、免疫細胞を活性化させ、がん細胞の発育の抑制につながるといわれています。

アポトーシス作用

アポトーシス作用とは細胞の活動サイクルを正常に戻してくれる作用。アガリクスに含まれる成分のエルゴステロール誘導体が、腫瘍細胞のアポトーシスに作用することが認められました。

過去にはアガリクスからエルゴステロール誘導体を取り出し、その成分をがん細胞に添加する実験がホクトきのこ総合研究所により行われました。24時間後の状態を観察すると、がん細胞が死滅しているのを確認。濃度が高いほどがん細胞の死滅率は高いという結果がでたそうです。また肺がん治療で抗がん剤が効きにくい症例にもアポトーシスを応用すれば改善が見られたという結果も出ています。

抗がん剤治療の効果促進作用

アガリクスには抗がん剤や放射線治療による免疫力低下や細網内皮系(さいもうないひけい)の機能低下を防止する作用があります。細網内皮系機能は体がもともと持っている防御機能で、古い赤血球や病原菌を食べて消化する働きをする機能です。

アガリクスの抽出液と抗がん剤を一緒にマウスに投与した実験結果では、抗がん剤を単独で使うよりも抗がん剤の効果を向上させることに成功したという報告があります。がんの治療を行うと免疫力などが低下。アガリクスを抗がん剤と併用することで免疫力の低下を抑制し、副作用を低減してくれる効果があると考えられています。

高脂血症改善効果

アガリクスは高脂血症を改善してくれる効果も期待できます。高脂血症は血液中のコレステロールや中性脂肪が一定以上になることで発症。心臓に繋がっている冠動脈に動脈硬化が起こると、狭心症や心筋梗塞などになる可能性があります。

加齢による動脈硬化は徐々に進行しますが、高脂血症による動脈硬化は短期間で血管を塞いでしまうのです。アガリクスに神経や血液の状態を良くし、赤血球の働きを正常化する働きがあります。コレステロールは腸で脂肪酸と結合するのを防ぎ、吸収、排出し正常化。高脂血症や動脈硬化を予防・改善する効果に期待できます。

アガリクス摂取による副作用

がんの抑制や高脂血症などの改善に効果が期待されるアガリクス。PLoS One.誌(https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=28002446)に掲載された論文では、摂りすぎるとサイトカインの産生を活性化させ短時間でサイトカインを増加しすぎる副作用があると書かれています。サイトカインが増えると悪性リンパ腫やリンパ性白血病などのリンパ球系の悪性腫瘍にも活性を与える危険性があるので、抗がん剤治療と並行して摂取する際には、担当医とのコンセンサスが必要です。

またアガリクスは食物繊維を多く含むため、飲みはじめはお腹が緩くなる場合があります。一過性のものなので飲み続けて慣れてくると良くなることがほとんどですが、あまりに続くようでしたら担当医や看護師に相談してください。

またアガリクスを含むキノコ類には血圧を下げる効果があるため、もともと血圧の低い人は気をつける必要があります。抗がん剤投与のアレルギー反応として血圧の低下が見られることがありますので、通院で抗がん剤治療を受ける場合は、あらかじめアガリクス製品を摂取することを相談すべきでしょう。

《参照元サイト一覧》

◆CiNii/NII学術情報ナビゲータ[サイニィ](http://ci.nii.ac.jp/naid/130001923922/)

◆国立がん研究センター がん情報サービス「薬物療法(抗がん剤治療)のことを知る」
(http://ganjoho.jp/hikkei/chapter3-1/03-01-05.html#a9)

◆阿賀陸輔博士のアガリクス講座(http://agaricus-med.jp/)

◆癌・機能性成分の比較情報サイト(http://www.men-eki.net/)