スクワレンの効果とその作用

スクワランなら化粧品の美容成分で聞いたことあるけれど、スクワレンは聞いたことがない」という方もいらっしゃるのではないでしょうか。

スクワレンスクワランの元となる成分。酸化しやすい性質のためそのままでは使えないスクワレンを、酸化防止の加工をすることでスクワランとして生まれ変わり、美容製品に使いやすくしているのです。

スクワレンは、美容だけでなく抗がん剤の副作用軽減にも効果的です。ここでは、体の中でどのような働きをするのか紹介します。

スクワレンとはどのような成分?

スクワレンのイラストスクワレンは、鮫の肝臓から取れる油に含まれている不飽和脂肪酸の一種です。不飽和脂肪酸とは、オリーブオイルに含まれる体に良い油のことで、悪玉コレステロールを減らしたり、血栓の流れを良くしたりと、不飽和脂肪酸の種類によってさまざまな健康効果があります。

スクワレンは、別名「深海鮫エキス」と呼ばれています。深海に住む鮫は、酸素が少なく気圧の高い過酷な深海環境を耐え抜くために、肝臓の機能が特化した生き物。その肝臓エキスには、他の生き物にとって優れた健康成分が豊富に含まれているのです。

スクワレンの効果・効能とその作用

スクワレンの一番の特徴は、体中に酸素を届ける働きがあるところです。スクワレンは体内に入ると水素とくっつき、スクワランへ変化します。その時に酸素を排出し、排出された酸素が血管を通って全身へ行き渡ります。酸素を運ぶ一連の作用により、細胞の新陳代謝が活発になるのです。

元々スクワレンは人間の体にも存在する成分ですが、その量は25歳を境に減少していきます。体の中のスクワレンが減っていくにともなって、酸素不足が起こり、新陳代謝が悪くなっていくと言われているのです。それほど、スクワレンの健康効果は大きいと言えます。

また、酸素補給のほかにも、免疫力アップや血流・血管の改善など、さまざまな健康効果があります。どのような効果を期待できるのか詳しく見ていきましょう。

 

免疫力向上効果

スクワレンには、免疫細胞の活動を活発にする働きがあります。マウス実験でも確証されており、スクワレンを投与したマウスは癌細胞の増殖が50%抑えられるという結果が出ているのです。癌細胞が増殖しなかったのは、免疫力の向上によるものと考えられ、スクワレンは免疫力アップにつながると証明されました。

免疫力を向上させることは、癌治療を効果的に行うためにとても重要です。なぜなら、抗がん剤治療など、厳しい治療を行っていると副作用や精神的なキツさで免疫が下がるもの。体の免疫が下がると転移や感染症にかかる可能性が高くなるので、癌治療をしつつ免疫を高めることが重要になってきます。

肝機能改善効果

スクワレンは肝臓機能を改善する力があり、肝臓病の予防にぴったりです。私達の体は酸素が足りなくなると、機能が低下してしまいます。酸素が足りないと肝臓が活発に働くための酸素も不足してしまい、機能不全を起こしてしまう可能性もあります。

スクワレンには酸素を補給する働きがあり、隅々まで酸素をいきわたらせるため、各臓器の力を高めてくれるのです。特に肝臓細胞へ豊富な酸素が渡ることにより、肝臓機能に効果的と言われています。スクワレンが取れる深海鮫は、酸素の無い深海で生きていくために、体の1/4が肝臓でできている生き物です。

血流改善作用

スクワレンには、血流改善と血管の老化防止作用があります。「スクワレンに血流への改善効果があるかの検証試験」にて、スクワレンを摂取した男性グループと摂取していない男性グループとでは、スクワレンを摂取したグループの血流が改善されたというデータが出ました。

また同様の試験により、血管年齢が若返ったことも確認されています。スクワレンを摂取することにより、血管が若くなる(柔らかくなる)ことで血管の幅が広がり、血流が良くなると考えられます。

抗酸化作用

スクワレンには、抗酸化作用があります。抗酸化作用とは、私たちの体を錆びつかせる「活性化酸素」が発生するのを防ぐ働きのことです。私たちの生活では、呼吸をするだけでも活性化酸素が作られています。呼吸で吸った酸素のうち2%ほどが、活性化酸素に変化してしまうのです。

健康的な生活を送れていれば、その程度の活性化酸素は問題ないのですが、ストレス・紫外線、食生活によって活性化酸素が増えやすくなっているのが現状です。スクワレンは酸素にくっつく性質があるため、活性化酸素に変化する前に酸素にくっつき、変化を防ぐ働きをしていると考えられます。

抗炎症作用

スクワレンを摂取することで、風邪・インフルエンザなどの症状緩和をすることができます。殺菌・鎮痛作用があり、風邪やインフルエンザによる喉の炎症や、皮膚の炎症を抑えることが可能です。

スクワレンが加工されたスクワランとして化粧品に使われるのも、この抗炎症作用が期待されているためです。外から皮膚細胞に浸透し、皮膚の再生に働きかける力があるため、アンチエイジング化粧品に持ってこいの成分です。サプリとして内服すれば、粘膜の炎症を抑える効果も期待できます。

スクワレンに副作用はある?

スクワレンに副作用が現れたという報告はありません。科学薬品ではなく、深海鮫の肝臓から取れる天然成分のため安全性は高いです。

ただ肝油が元の成分のため、スクワレンは「油」で出来ています。そのため、取りすぎるとコレステロール値が高くなることも。コレステロールが高くなると血液中にコレステロールが貯まり、動脈硬化を起こす可能性があります。多く摂取して早く健康になりたいと考えてしまいそうですが、過剰摂取にはくれぐれも注意しましょう。

《参照元サイト一覧》

◆わかさの秘密「スクワレン」(http://www.wakasanohimitsu.jp/seibun/squalene/)

◆サプリのチカラ「スクワレン・スクワランのチカラ」(http://www.supplement-video.com/10.html)

◆株式会社えがお健康情報室(http://www.egao.ne.jp/sd/)

◆三芳薬品(hthttp://www.kenko-miyoshi.com/squalene.html)

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